Mascarillas faciales: ¿Cuándo, dónde y cómo usarlas para prevenir el COVID-19?

El uso de mascarillas en tiempos de pandemia y qué medidas seguir para prevenir el contagio del coronavirus.

A pocas horas de finalizar la cuarentena en diferentes a regiones del país, el uso de las mascarillas faciales se ha convertido en una estrategia efectiva para protegerse de la nueva enfermedad: el coronavirus.

No obstante, de acuerdo a la Organización Panamericana de Salud (OPS), señaló en el febrero del presente año que el uso de mascarillas faciales durante brotes de enfermedades virales como el coronavirus, se ha demostrado en estudios científicos que sólo es efectivo para proteger a los trabajadores de la salud y reducir el riesgo de que pacientes enfermos diseminen la enfermedad.

Por ello y con base en esa evidencia, la OPS y Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el uso de máscaras faciales a un cierto grupo. ¡Atenta y toma nota!

- Las personas que tienen síntomas respiratorios como tos, estornudos o dificultad para respirar, incluso cuando buscan atención médica, para proteger a los que están a su alrededor.

- Las personas (incluidos los familiares) que brindan atención a personas con síntomas respiratorios.

- Trabajadores de la salud, cuando ingresan a una habitación con pacientes o cuando tratan a un individuo con síntomas respiratorios, y de acuerdo con el tipo de atención que se brindará.

Asimismo, es importante mencionar que, en ninguna de estas circunstancias, el solo uso de una máscara facial no garantiza la detención de infecciones y debe combinarse con otras medidas de protección personal, como la higiene de las manos, mantener la distancia de las personas con síntomas, y mantener la higiene respiratoria (o etiqueta para la tos).

“Ninguna medida preventiva es 100% efectiva para prevenir infecciones, pero practicar todas ellas de manera conjunta puede reducir las posibilidades de propagar la infección”. Señaló el subdirector de la OPS, Jarbas Barbosa.

¿Cómo prevenir el coronavirus?

Lávese las manos con frecuencia o use un desinfectante para manos a base de alcohol. Siempre lávese con agua y jabón cuando las manos estén visiblemente sucias.

- Abstenerse de tocarse la nariz o la boca, que son vías comunes de contagio.

- Evite las multitudes y limite sus visitas a espacios cerrados con personas.

- Evite el apretón de manos y otras formas de contacto físico.

- Mantenga una distancia de al menos 1 metro (3 pies) de cualquier persona que presente síntomas respiratorios (por ejemplo, tos o estornudos).

- Si tiene síntomas como tos, estornudos o dificultad para respirar, las recomendaciones son:

- Use una mascarilla facial, en caso de estar infectado, para evitar la propagación de la enfermedad.

- Si no usa una mascarilla, pero tose y estornuda, cúbrase la nariz y la boca con el codo flexionado o con un pañuelo de papel; luego deséchelo y lávese las manos.

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