¿Los baños de vapor ayudan a prevenir o tratar el COVID-19?

A través de un nuevo comunicado del Minsa explica por qué los baños de vapor para "tratar" el coronavirus pueden tener graves consecuencias en la salud.

Si bien la medicina natural tiene efectos reconfortantes, no existe evidencia científica que confirme que realizar baños de vapor con plantas o hierbas reduzca el riesgo de contagio o mejore los síntomas por COVID-19. Incluso, puede llegar a ser contraproducente, informó el Ministerio de Salud (Minsa).

La doctora María del Carmen Gastañaga, especialista en Salud y Gestión Ambiental del Instituto Nacional de Salud (INS) del Minsa explica que, si desea purificar el hogar con plantas e inhalar su aroma en el ambiente, solo debe utilizarse un puñado de hojas y luego, disfrutar de ese aroma por un tiempo reducido.

"Lo que no se puede hacer, en algunos casos, es improvisar un sauna casero, quemando en un ambiente cerrado madera o carbón, ya que libera monóxido de carbono (un gas que no tiene olor ni color), afectando el sistema nervioso y dependiendo del tiempo de exposición, puede ocasionar consecuencias fatales", aclara.

La doctora explica que la persona, al inhalar el monóxido de carbono, al inicio siente sueño, luego adormecimiento, desvanecimiento e incluso, puede perder la vida a causa de la concentración de monóxido de carbono en la sangre.

"El gas es peligroso porque va directamente a la sangre y evita el transporte de oxígeno a nuestros órganos, perjudicando rápidamente la salud de quien lo inhala", remarca la especialista.

En otros casos, tampoco es recomendable hervir solo plantas o hierbas e inhalar el vapor, sin medir el tiempo de exposición. Se sugiere de 10 a 20 minutos como máximo ya que las temperaturas llegan a más de 85-90 grados, pudiendo producir deshidratación con posibles fallas cardíacas.

Un accidente que pudo corresponder a esta mala práctica ocurrió hace unos días, en Tacna, donde madre e hija perdieron la vida por realizar un sauna casero con eucalipto, sin embargo, algunas personas manifestaron que habían utilizado además maderos.

Gastañaga sugiere no hacer prácticas a las que no se está acostumbrado y recuerda que la mejor purificación que se puede hacer en casa es a través de la limpieza y desinfección.

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