Científicos peruanos crean bebida nutrifuncional para prevenir males crónicos

Un equipo de investigadores peruanos trabaja con sacha inchi, camu camu y mango para evitar enfermedades como la diabetes y la presión alta.

Científicos de la Universidad de Lima crearon una bebida nutrifuncional, fuente de omega 3, con base en microencapsulados de aceite de sacha inchi y antioxidantes de cáscaras de camu camu y mango, para promover el desarrollo comercial de la biodiversidad peruana y prevenir enfermedades crónicas no transmisibles.

Este proyecto, liderado por Nancy Chasquibol Silva, investigadora del Instituto de Investigación Científica (IDIC), ha sido posible gracias al concurso ganado de Innóvate Perú, un programa del Ministerio de la Producción.

El aceite de las semillas de sacha inchi tiene un alto contenido de omega 3, entre 45 % y 60 %, dependiendo del ecotipo. Los estudios científicos indican que el consumo regular de omega 3 tiene muchos beneficios para la salud, como la prevención de enfermedades cardiovasculares, de males inflamatorios, la reducción de niveles de azúcar en la sangre (diabetes tipo 2), presión alta, trombosis, entre otras, explicó Nancy Chasquibol.

“A través de la microencapsulación, podemos transformar el aceite de sacha inchi en polvo, conservando el valor funcional del omega 3, y a la vez esto nos permite diseñar formulaciones como la bebida nutrifuncional”, agregó la especialista.

Los científicos elaboraron la bebida nutrifuncional en las instalaciones del Centro de Estudios e Innovación de Alimentos Funcionales (CEIAF) de la Universidad de Lima, con el apoyo del Instituto de la Grasa (CSIC) en Sevilla, España, y del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) de Argentina, alianzas internacionales y estratégicas de primer nivel, cuyo aporte en la generación de conocimiento ha enriquecido esta propuesta.

Impacto en la salud de miles de peruanos

Este proyecto nació con una perspectiva social, enfocada en aprovechar la gran biodiversidad del Perú y en contribuir a prevenir enfermedades graves no transmisibles, gracias a la tecnología de microencapsulación y a los componentes bioactivos que mejoran las propiedades nutritivas y funcionales de la bebida y la convierten en un producto antioxidante, antiinflamatorio, antidiabético, cardioprotector, hepaprotector, neuroprotector, anticolesterolémico y antitrombótico.

¿En qué consiste la bebida nutrifuncional?

Con la experiencia de haber formulado, a nivel de laboratorio, doce prototipos de alimentos funcionales, el equipo liderado por Nancy Chasquibol eligió validar la bebida funcional a nivel de plan piloto, considerando su aceptación y consumo en el mercado.

Esta innovación prosperó con base en el proyecto del Programa Nacional de Investigación Agraria (PNIA) del Ministerio de Agricultura y Riego, que consiste en microencapsular el aceite de sacha inchi y antioxidantes de la biodiversidad peruana para su uso en alimentos funcionales conteniendo omega 3.

De esta forma, los especialistas validaron los microencapsulados de aceite de sacha inchi con extractos antioxidantes de las cáscaras de mango y camu camu, para incorporarlos junto con el sacha inchi, a través de un biocóctel, al innovador producto.

Las pruebas de laboratorio y las pruebas del producto determinaron valores de aceptación de sabor, color y textura que se ajustan a la Ley 30021 de Promoción de la Alimentación Saludable y a su reglamento, D.S. 017-2017-SA.

El producto se presenta en polvo para ser disuelto en agua o leche, para ser consumido por personas de toda edad y en cualquier momento del día. Con un peso de 30 gramos por unidad, cada empaque contiene cuatro unidades. La bebida nutrifuncional fue presentada en la Universidad de Lima durante el I Functional Food Expo: Valorando la Biodiversidad Peruana.

Buscan ingresar bebida nutrifuncional al mercado

Se pretende alcanzar un importante flujo de producción con el objetivo de introducir el producto en el mercado nacional; para ello, es importante establecer alianzas con los actores principales del desarrollo en una sociedad: el Estado y la empresa privada.

De ese modo, este proyecto se enmarca en el propósito de la mencionada casa de estudios de inspirar al Perú con nuevas formas de hacer empresa, teniendo como bandera la investigación al servicio de la sociedad.

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