Coronavirus: descubren qué provoca la "niebla cerebral" en pacientes COVID-19

Científicos analizaron por qué después de padecer con el coronavirus se generan síntomas neurológicos inusuales, como fatiga y pérdida de memoria.
 

Después de los primeros casos de infectados con coronavirus, los médicos de todo el mundo observaron una serie de efectos que permanecían en algunos pacientes, incluso luego de haberse recuperado de la COVID-19.

Según recoge 'Science Alert', se trata de síntomas neurológicos inusuales, que incluyen fatiga, pérdida de memoria, confusión, entre otras anomalías detectadas.

Conocida por los profesionales como "niebla mental" o "cerebro Covid", un nuevo estudio puede haber identificado una causa subyacente de la afección, señala "20Minutos".

La neurooncóloga Jessica Wilcox, del Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK) en Nueva York, detalló más sobre estas nuevas secuelas que deja la COVID-19.

"Inicialmente se nos acercaron colegas de cuidados intensivos que habían observado delirio severo en muchos pacientes que fueron hospitalizados con Covid-19", contó.

Además, revela que esa reunión se terminó convirtiendo en grupo colaborativo entre neurología, cuidados críticos, microbiología y neurorradiología para saber en verdad qué estaba sucediendo con los pacientes que vencieron a la enfermedad.

Fue entonces que Wilcox y otros estudiosos examinaron el líquido cefalorraquídeo de 18 pacientes con cáncer que experimentaban una disfunción neurológica (también conocida como encefalopatía), luego de haber sido infectados con el virus SARS-CoV-2, desarrollan en el nuevo estudio publicado en 'Cancer Cell'.

Al principio, señalan, sospechaban que una infección viral en curso podría ser la causante de estos síntomas de "niebla cerebral", pero el análisis microbiológico del líquido tomado en las punciones lumbares no reveló signo alguno del virus, por lo que los pacientes se habían recuperado de la COVID-19.

La búsqueda científica fue avanzando hasta arribar a una pista clave sobre lo que estaba sucediendo.

"Estos pacientes tenían inflamación persistente y altos niveles de citocinas en el líquido cefalorraquídeo", detalla, por su parte, Jan Remsik, investigador de MSK y coautor de la investigación.

Las citocinas son proteínas que regulan la función de las células que las producen sobre otros tipos celulares, agente responsable de la comunicación intercelular.

En algunos casos de coronavirus, afirman los expertos, una sobreproducción de estas moléculas generan lo que se conoce como tormenta de citocinas, que puede causar una inflamación excesiva y hasta es potencialmente mortal.

Un fenómeno parecido que muestra altos niveles de citocinas inflamatorias, desarrolla la publicación, a veces se ve como un efecto secundario de la terapia de células T del receptor de anticuerpos quiméricos (CAR), un tratamiento de inmunoterapia, que también puede producir confusión, delirio y otros efectos neurológicos que se asemejan al "cerebro COVID".

Más allá de que se trata de la investigación más grande hasta la fecha, para demostrar este vínculo potencial entre Covid-19 y los efectos neurológicos posteriores a la infectarse, se precisan muchos más datos en determinar con exactitud este vínculo.

Luego de esta aclaración, el descubrimiento científico sugiere que los antiinflamatorios podrían ser útiles para atenuar la confusión mental.

"Solíamos pensar que el sistema nervioso era un órgano inmunológico privilegiado, si  ningún tipo de relación con el sistema inmunológico. Pero cuanto más revisamos, más conexiones encontramos entre los dos", destaca Adrienne Boire, neurooncóloga de MSK.

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