La COVID-19 realiza cambios que hacen que las células no lo reconozcan

"Es un camuflaje", señala Yogesh gupta, autor principal del estudio. "El coronavirus modifica su cobertura de ARN mensaje", acotó.

El nuevo coronavirus cambia la apariencia de su cobertura de ARN mensajero para engañar a la célula anfitriona de modo que no reconozca que es extraña, de acuerdo con un estudio que publican investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas (UT Health San Antonio), que se hizo pública en la revista 'Nature Communications'.

Los investigadores han resuelto la estructura de una enzima llamada nsp16, que el virus produce y después usa para modificar su cobertura de ARN mensajero, señala Yogesh Gupta, autor principal del estudio de la Escuela de Medicina Joe R. y Teresa Lozano Long, de UT Health San Antonio.

"Es un camuflaje. Debido a las modificaciones, que engañan a la célula, el ARN mensajero viral resultante ahora se considera parte del propio código de la célula y no extraño", explica Gupta.

Descifrar la estructura 3D de nsp16 despeja el camino para el diseño racional de medicamentos antivirales para COVID-19 y otras infecciones emergentes por coronavirus, señala el doctor Gupta.

Los fármacos, nuevas moléculas pequeñas, inhibirían que nsp16 realice las modificaciones. El sistema inmune se lanzaría sobre el virus invasor, reconociéndolo como extraño.

"El trabajo de Yogesh descubrió la estructura 3D de una enzima clave del virus COVID-19 requerida para su replicación y encontró un bolsillo que puede ser dirigido para inhibir esa enzima. Este es un avance fundamental en nuestra comprensión del virus", precisa el coautor del estudio Robert Hromas, profesor y decano de la Long School of Medicine. Con información de EuropaPress.

¿Qué es un coronavirus?

Son una extensa familia de virus que pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos. En los humanos, se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

¿Qué es la COVID-19?

Es la enfermedad infecciosa causada por el coronavirus que se ha descubierto más recientemente. Tanto el nuevo virus como la enfermedad eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan, China, en diciembre de 2019.

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