Las focas grises pueden imitar partes de melodías humanas [VIDEO]

No sólo los animales con plumas imitan sonidos, sino también las focas grises. Expertos de la Universidad británica de St. Andrews lograron este increíble resultado.

Las focas grises son animales capaces de imitar algunos sonidos humanos e incluso notas de canciones para lo que emplean los mismos mecanismos de producción de sonido que las personas, según un estudio realizado por la universidad publicado en Current Biology.

Estos animales maravillosos pueden imitar fragmentos de la canción infantil “Brilla, brilla estrellita”, también el tema principal de “Guerra de las galaxias”. Gracias a las investigaciones de Amanda Stanbury y Vicent Janik, del Scottish Oceans Institute (SOI) de la Universidad de St. Andrews, lograron que tres focas jóvenes a las que cuidaron desde su nacimiento, pudieran imitar las eufonías.

Las focas fueron entrenadas para imitar nuevos sonidos cambiando sus “formantes”, que son las partes de los sonidos del habla humana que codifican la mayor parte de la información que intercambiamos entre nosotros, explica la universidad en un artículo.

Según la investigación, estos animales eran “estudiantes vocales versátiles” que copiaban vocales y la frecuencia máxima de las melodías, para lo que usaban las mismas estructuras supralaríngeas que los humanos cuando imitaban los sonidos que acababan de escuchar.

Una de las focas, Zola, resultó ser especialmente buena imitando los trozos de melodías que se le hacían escuchar y podía reproducir hasta diez notas de canciones como “Brilla, brilla estrellita” y otras canciones conocidas.

A los otros dos animales que formaron parte del estudio se les enseñaron combinaciones de sonidos vocálicos humanos que copiaban con precisión. El estudio incluye varios vídeos en lo que se ve, uno por turno, a los ejemplares al borde de una piscina donde escuchan varias notas de una melodía y las imitan, tras lo que se sumergen en el agua.

La investigadora Stansbury reconoció que le había sorprendido lo bien que las focas imitaron los sonidos de los modelos que les tocaron.

Un repertorio muy especial

“Las imitaciones no fueron perfectas, pero puesto que no son sonidos típicos de focas es bastante impresionante. Nuestro estudio demuestra lo flexibles que son las vocalizaciones de las focas. Estudios anteriores solo proporcionaron evidencias anecdóticas de ello”, señaló Stansbury en la publicación.

“Una mejor comprensión de la evolución del aprendizaje vocal, una habilidad que es crucial para el desarrollo del lenguaje humano”, menciona Janik.

Cabe mencionar, que otros mamíferos que usan su tracto vocal de la misma forma que nosotros para modificar sonidos proporciona información sobre cómo las habilidades vocales se ven influenciadas por la genética y el aprendizaje del habla.

Echa un vistazo al video vía YouTube:

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