La demencia mata a casi tres veces más personas de lo que se creía, según un estudio

El estudio estima que el 13,6 % de las muertes son atribuibles a la demencia, 2,7 veces más que el 5 % de los certificados de defunción que indican la demencia como causa subyacente de la muerte.

La demencia puede ser una causa subyacente de casi tres veces más muertes en Estados Unidos de lo que muestran los registros oficiales, señala un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (Estados Unidos).

Publicado en la revista 'JAMA Neurology', la investigación estima que el 13,6 % de las muertes son atribuibles a la demencia, 2,7 veces más que el 5 % de los certificados de defunción que indican la demencia como causa subyacente de la muerte.

"En el caso de la demencia, existen numerosos retos para obtener recuentos de muerte precisos, incluyendo el estigma y la falta de pruebas rutinarias para la demencia en la Atención Primaria. Nuestros resultados indican que la carga de mortalidad de la demencia puede ser mayor de lo que se reconoce, lo que pone de relieve la importancia de ampliar la prevención y la atención de la demencia", explica Andrew Stokes, líder del estudio.

Los estudiosos hallaron que la subestimación varía mucho de acuerdo con la raza, con 7,1 veces más adultos mayores negros, 4,1 veces más adultos mayores hispanos y 2,3 veces más adultos mayores blancos que mueren de demencia que lo que señalan los registros del Gobierno estadounidense.

Las muertes relacionadas con la demencia también se subestimaron más entre los hombres que entre las mujeres, y más entre las personas sin educación secundaria. Estudios anteriores han demostrado que la demencia es desproporcionadamente común entre los adultos mayores negros, hombres y/o con menos educación.

"Además de subestimar las muertes por demencia, las cuentas oficiales también parecen subestimar las disparidades raciales y étnicas asociadas con la mortalidad por demencia. Nuestras estimaciones indican una necesidad urgente de realinear los recursos para hacer frente a la carga desproporcionada de la demencia en las comunidades negra e hispana", explica Stokes.

Los investigadores utilizaron datos de una investigación observacional y analítica a nivel nacional de 7,342 adultos mayores en el Estudio de Salud y Jubilación (Health and Retirement Study, HRS), que reúne datos de individuos a partir del momento en que se mudan a los hogares de ancianos.

Para la cohorte, los investigadores usaron datos de adultos mayores que ingresaron al cohorte en 2000 y les dieron seguimiento hasta 2009, analizando la asociación entre la demencia y la muerte cuando se ajustaron a otras variables como la edad, el sexo, la raza/etnia, el nivel de educación, la región de EEUU y los diagnósticos médicos. Con información de EuropaPress.

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