Cáncer de tiroides: Los casos se han triplicado en los últimos años

El 98% de personas tratadas con cáncer de tiroides de manera oportuna tiene una tasa de sobrevida promedio de cinco años en el Perú.

Cada 24 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Cáncer de Tiroides. En los últimos años se ha triplicado el número de casos de cáncer de tiroides en el país, al pasar de un promedio de 4.7 a 15.2 casos por cada 100,000 habitantes, según la información del Ministerio de Salud (Minsa).

No obstante, la tasa de mortalidad se ha mantenido, sobre todo debido al aumento del diagnóstico del cáncer de tiroides en todo el mundo.

Asimismo, el Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas (INEN) indica que esta neoplasia es la tercera más común en mujeres en el Perú, luego del cáncer de mama y de cuello uterino.

Síntomas del cáncer de tiroides

Según la médica endocrinóloga Miluska Huachin, miembro de la Sociedad Peruana de Endocrinología y de la Sociedad Latinoamericana de Tiroides, la sospecha de cáncer de tiroides se inicia con la aparición de un nódulo tiroideo, usualmente sin generar dolor alguno, y que puede permanecer sin variación por mucho tiempo.

Del mismo modo, en ocasiones puede crecer y ocasionar tos, ronquera u otros cambios en la voz, así como problemas para consumir los alimentos.

Ante la presencia de estos síntomas, se recomienda visitar al médico endocrinólogo para que realice la evaluación correspondiente que incluye en palpar el cuello del paciente, realizar análisis de sangre y una ecografía tiroidea.

"De acuerdo con los hallazgos en la ecografía se determinará si es necesario la biopsia tiroidea para evaluar si es maligno o no”, explica la Dra. Huachin.

Por otro lado, la especialista resalta que, en el 98% de los casos cuando el cáncer se detecta de forma temprana, al estar localizado sólo en la tiroides, el pronóstico de vida de los pacientes es favorable con una sobrevida de 5 años.

En menor porcentaje tiene un curso agresivo, sobre todo aquellos que tienen un crecimiento rápido, en estos casos el pronóstico no es bueno.

Retirar la glándula

“Lamentablemente, en nuestro medio el diagnóstico puede tardar por varios factores como falta de información del paciente, deficiente acceso a los centros de salud, carencia de la infraestructura necesaria para la evaluación y la falta de especialistas en las regiones. Esto trae como consecuencia que el cáncer sea identificado en estadíos avanzados lo que reduce la sobrevida del paciente”, indica.

Factores de riesgo del cáncer de tiroides

• Sexo: En promedio, 3 de cada 4 personas diagnosticadas son mujeres.

• Edad: Se estima que dos tercios de todos los casos identificados se dan en individuos de 20 a 55 años.

• Antecedentes familiares: Para algunos tipos de cáncer de tiroides tener parientes directos (maternos o paternos) que tengan o hayan tenido la patología aumenta su riesgo.

• Niveles altos de radiación: Haberse expuesto a radiaciones moderadas o altas, principalmente en la zona de la cabeza y el cuello.

• Dieta baja en yodo: La falta de este elemento afecta el funcionamiento normal de la tiroides. En nuestro medio el consumo de sal yodada asegura el aporte diario necesario.

• Obesidad: Se ha demostrado que la obesidad está asociado a diversos tipos de cánceres.

Finalmente, la Dra. Huachin menciona que, para tratar este tipo de cáncer, el primer paso consiste en remover la glándula tiroides de forma total o parcial. Luego, el paciente deberá seguir una terapia con hormonas tiroideas para, de esta manera, suplir lo que el paciente ya no puede producir, además de disminuir el riesgo de que el cáncer reaparezca.

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